L’entraînement représente ce que vous faites lorsque vous interagissez avec un cheval. D’une certaine façon, on peut dire que tout est formation.

Nos meilleures aides d'entraînement

Avec les chevaux, on ne peut que régresser ou progresser, car toutes les expériences qu’ils vivent restent dans leur mémoire et, si elles se répètent, deviennent de véritables habitudes. A partir de ce concept, tout ce que nous faisons avec le cheval, à tort ou à raison, devient entraînement.

Pour le cheval, il n’y a pas de différence entre une façon ou une autre de faire les choses et de les répéter. Pour chaque stimulus ou demande, cependant, il y a une réaction différente et un comportement différent. Les chevaux sont très doués pour deviner ce que nous allons faire et ils le feront parce qu’ils y sont habitués. Chaque cheval est le miroir de son propriétaire ou de son entraîneur.

En particulier, il y a 4 zones d’interaction avec le cheval qui sont traitées pendant l’entraînement :

Gestion au sol

En travaillant à partir du sol, vous apprenez à effectuer correctement, consciemment et naturellement, toutes les opérations quotidiennes nécessaires à l’entretien du cheval, tout en lui enseignant le comportement correct et les bonnes habitudes.

Gestion et exercices du cheval sur la corde

Grâce au travail à la corde, vous apprenez à dialoguer avec votre cheval à travers un langage commun, de cette façon vous pouvez établir une communication de base et augmenter progressivement le niveau d’empathie en améliorant la relation entre l’homme et le cheval.

Monter à cheval

Monter à cheval, ce n’est pas seulement savoir se tenir debout sur un cheval sans tomber, c’est aussi savoir interagir avec son esprit. Il y a plusieurs façons de rouler et pour moi ce sont les plus significatives : avec la selle – sans la selle – avec la bride – sans la bride – sans la bride avec sensibilité – sans sensibilité mais avec connaissance – avec peu de connaissance.

Jouer et communiquer avec le cheval en toute liberté

La seule chose à faire pour vérifier si notre façon de communiquer avec le cheval fonctionne est de lui donner la possibilité de choisir, de le laisser libre. Chez les chevaux, il y a un désir inné de suivre un leader et si le leader devient nous, le cheval voudra rester avec nous et nous suivre. Il peut alors devenir notre compagnon de jeu.

Tout ce que nous faisons avec notre cheval peut être fait d’une manière « naturelle ». Suivant les principes de communication que les chevaux ont entre eux dans la nature. Connaître le cheval en profondeur en tant qu’animal est la première étape pour comprendre comment il voit le monde et les humains. Dans cette catégorie, nous traiterons des articles qui traitent principalement de la langue et de la communication, (le domaine sucré, les montures sans bride, obtenir respect et confiance, être un bon leader, etc).

« Bon travail », « Bon travail », « Bon travail », « Bon travail », « Bon travail ». Des phrases et des exclamations comme celles-ci, ou des éloges verbaux, accompagnent souvent notre travail sur la selle, sont parmi les renforcements dits positifs secondaires, destinés à confirmer au cheval que nous sommes satisfaits du travail qu’il a fait avec nous : souvent nous les utilisons avant ou en même temps qu’une caresse, une « éraflure » sur le fanon de notre partenaire, un sucre ou un morceau de carotte. Mais ces renforcements positifs par la voix fonctionnent-ils ? La question concernait une étude menée par certains chercheurs français (un renforçateur conditionné n’a pas permis de maintenir un conditionnement opératoire en l’absence d’un renforçateur primaire chez les chevaux), ce qui suggère cependant qu’ils peuvent être inutiles lorsqu’il n’existe pas de relation réelle entre le cheval et le cavalier.

La faculté d’apprentissage du cheval domestique est un univers assez complexe, dont on sait encore très peu de choses. Nous avions déjà présenté l’étude qui analysait la différence entre les renforts positifs et négatifs et le fort impact qu’une dose possible de stress détermine sur la capacité d’apprentissage du cheval. Le sujet de l’étude approfondie d’aujourd’hui est le renforcement positif/gratifiant, et son but est d’identifier ce qui fonctionne vraiment.

« En théorie, ça devrait marcher », a déclaré Léa Lansade, PhD, de l’Institut Français du Cheval et de l’Equitation et du Département des Sciences du Comportement de l’Institut National de la Recherche Agricole, Tours. « Mais pour l’instant, aucune étude scientifique n’a pu démontrer que le renforcement secondaire, comme dire « bon » au cheval quand il a fait le bon exercice, peut remplacer une récompense alimentaire pour le motiver à faire l’exercice requis.

Dans leur étude, Lansade et Ludovic Calandreau, PhDs, ont testé les effets du renforcement secondaire sur un groupe de chevaux dans une étude divisée en trois séances de travail. Dans la première partie, ils ont appris à tous les chevaux à associer le mot « bon » à la réception de nourriture. C’est ce qu’on appelle le conditionnement pavlovien – enseigner à l’animal qu’un son particulier (à l’origine, pour le scientifique Anton Pavlov, c’était une cloche) est associé à un véritable renforcement positif (comme récompense alimentaire). Chaque cheval a reçu 288 associations au mot « bravo ! » avec une poignée de nourriture.

Dans la deuxième partie, les 14 chevaux ont appris à reconnaître un geste de la main pour recevoir une récompense diététique. Les chevaux devaient toucher l’un des deux cônes routiers selon le geste de l’entraîneur indiquant le cône à toucher. Chaque fois que le cheval choisissait le cône indiqué, l’entraîneur lui donnait une poignée de nourriture.

Dans la troisième partie, les chercheurs ont divisé au hasard les chevaux en deux groupes. Ils ont répété la même séance de contact avec le cône, mais cette fois ils n’ont pas donné la nourriture comme récompense. La moitié des chevaux ont entendu le mot « bon » quand ils ont touché le bon cône. Dans l’autre moitié, rien n’a été dit, et le chercheur s’est arrêté le regard fixe, pointant simplement vers le bon cône. Le groupe de chevaux qui devrait agir en vertu du renforcement secondaire, le vocal – ceux qui se sentaient « bien » ! – n’a pas montré qu’il avait mieux choisi de trouver le bon cône que le groupe de chevaux qui ne ressentent rien.

« Mais cela ne signifie pas qu’il faille que ce soit la même chose pour tous les chevaux dans toutes les situations « , dit-il. « Les cavaliers devraient essayer de répéter notre étude avec leurs chevaux. Il est possible que dans un environnement différent et en raison d’une relation établie entre l’homme et le cheval, les résultats puissent changer considérablement.

Lansade a dit que les résultats de l’étude auraient probablement été similaires s’ils avaient utilisé le clicker – la boîte en plastique avec une feuille d’aluminium qui « clique » lorsqu’elle est pressée, utilisée pour l’entraînement des chiens mais aussi parfois pour l’entraînement des chevaux – au lieu du mot « bon », car les deux sont des signaux sonores qui représentent/veiculent une récompense alimentaire. Mais encore une fois, l’efficacité de l’entraînement au clicker peut différer dans des circonstances autres que la « stérilité » de l’environnement scientifique de l’étude.

Les résultats de l’étude ont en fait étonné les chercheurs eux-mêmes, qui ne veulent certainement pas indiquer aux gens de cesser d’utiliser les louanges verbales avec leurs chevaux : ils cherchaient simplement des preuves scientifiques de l’efficacité de ce renforcement verbal secondaire, qui, cependant, de cette façon, n’est pas arrivé. « Si nous voulons être sûrs de motiver suffisamment nos chevaux pour qu’ils apprennent, nous devrions probablement toujours ajouter la récompense avec de la nourriture, car notre étude indique que le renforcement secondaire seul ne semble pas être suffisant. J’espérais vraiment que cette recherche le confirmerait. Mais à la fin, nous n’avons rien pu montrer de positif à ce sujet. Il s’agit toutefois des résultats d’une étude scientifique neutre. J’aimerais voir le genre de résultats que les gens pourraient obtenir à la maison avec leurs chevaux, parce que cela pourrait être très différent. Cette conclusion confirme que tout entraînement de chevaux exclusivement lié aux modes de comportement/conditionnement n’est pas suffisant et ne nous conduit pas à découvrir et à démontrer quoi que ce soit sur les modes spécifiques d’apprentissage des chevaux : il faudra plutôt se concentrer sur les pratiques qui ciblent le cognitivisme, pour lequel sont centrales les capacités subjectives de chaque cheval, comme la perception, le raisonnement, l’attention, le langage et enfin ses émotions et donc la force des relations établies avec son entraîneur.

Très souvent, vous avez peu de temps à consacrer à l’entraînement de votre cheval ou à l’entraînement en tant que cavalier. Quand le temps est enfin écoulé, il est difficile de faire quoi que ce soit de nouveau. Il est plus gratifiant de faire faire au cheval les exercices qu’il connaît déjà ou les choses qu’il sait bien faire et il n’a jamais le temps de travailler sur ce qu’il fait moins.

Pour résoudre ce problème, il est utile d’organiser un programme. Faire un programme, c’est se fixer des objectifs, se fixer des échéances et étudier les moyens d’y parvenir. Rien avec les chevaux ne s’improvise et ce que vous obtenez demande du temps et de la préparation.

Chaque couple cavalier-cheval est unique, il a sa propre histoire et son propre avenir. Pour cette raison, chaque programme de formation doit être hautement personnalisé et adapté aux besoins et aux objectifs spécifiques du client.

  • La première étape dans la mise en place d’un programme de formation est toujours de consacrer du temps à comprendre quelles sont les connaissances et l’expérience acquises dans le domaine équestre, quelles sont les aspirations et les objectifs que vous souhaitez atteindre.
  • La deuxième étape implique une observation précise du cheval, c’est-à-dire une évaluation psychophysique qui fait ressortir le potentiel, les problèmes et le caractère de l’animal.
  • Dans la troisième étape, les objectifs à atteindre et les différents moments de suivi des progrès sont fixés.
  • Ce n’est qu’au cours de la quatrième étape qu’un programme de travail spécifique est établi.
  • Avec la cinquième étape, le travail de formation proprement dit commence, avec des contrôles périodiques, pour faire le point sur la situation et recalibrer la formation.

Chaque programme de formation est donc unique et axé sur les besoins spécifiques de chaque client.

Il est possible de réaliser 2 types de formations :

Leçons pour chevaux seulement

Le cheval sera entraîné selon le programme et les objectifs choisis avec le propriétaire, mais le moment et la fréquence des séances de travail seront dictées par le niveau d’entraînement physique et la préparation mentale du cheval lui-même. Le temps nécessaire pour obtenir les résultats varie d’un cheval à l’autre.

Leçons pour cheval + cavalier

Le chemin le plus court pour s’améliorer et progresser en équitation est de prendre une leçon avec un professionnel. Une personne qui, en temps réel, c’est-à-dire pendant que nous sommes à cheval, peut nous corriger sur les problèmes que nous rencontrons avec le cheval. Améliorer la mise en place, améliorer l’utilisation des jambes, du poids, de la voix et des mains, résoudre les doutes, surmonter les peurs et se familiariser de plus en plus avec les bons gestes à faire, n’est pas le résultat de beaucoup de pratique, mais d’une pratique parfaite, que seule l’on peut acquérir en faisant.

Un élément fondamental pour la réalisation des objectifs est que le cavalier ou le propriétaire possède un niveau de préparation adéquat pour le maintien du niveau d’entraînement acquis par le cheval. Par conséquent, les leçons sont une vérification des compétences du cavalier, dans le traitement de son cheval, puis l’équilibre et de renforcer la paire.

Mode leçon

Habituellement, les leçons cheval + cavalier durent environ une heure et la fréquence est déterminée par le temps fixé pour la réalisation des objectifs et la volonté d’apprendre du cavalier lui-même.

Les propriétaires peuvent choisir de ne faire dresser que le cheval ou de suivre des cours.

Des leçons sont recommandées. Si quelqu’un veut avoir des leçons à la maison sans déplacer le cheval, je suis disponible pour aller n’importe où en Italie.

Entraîner un cheval, c’est le mettre dans de bonnes conditions mentales et physiques pour exprimer le maximum de performance sportive possible. L’attitude psychique du cheval est conditionnée par l’attitude physique car il a toujours tendance à faire ce qu’il arrive à faire de moins fatigant ou de moins désagréable.

Un cheval dressé ne peut être défini comme un cheval qui a des difficultés à le manipuler ou à l’assembler. Le formateur doit avant tout utiliser le cerveau et avoir le plein contrôle de ses actions, surtout lorsqu’il punit.

Le cheval est un animal effrayant mais bon. Il ne devient agressif que s’il est maltraité ou s’il a des douleurs physiques (surtout dans la colonne vertébrale). La formation se déroule par étapes : il ne faut pas passer au niveau suivant si le précédent n’a pas été complètement assimilé. Le début est particulièrement important parce qu’il restera avec lui pour le reste de sa vie.

Dès la première leçon, le cheval doit accepter la volonté supérieure de l’homme. Le cheval sera placé dans une canne avec une tête, un fouet et quelques carottes à sa disposition. Après avoir quitté le fouet, vous vous dirigerez vers le cheval à la tête. Si vous ne vous faites pas prendre, vous prenez le fouet et vous le tournez jusqu’à ce qu’il donne des signes, avec les oreilles (pointant l’intérieur vers l’entraîneur), pour vouloir arrêter.

Ensuite, vous répétez la première opération et ainsi de suite jusqu’à ce que vous compreniez qu’il est plus confortable d’être mis sur la tête que de travailler. Puis vous pressez avec une carotte.

La prochaine étape est de lui apprendre à ne pas reculer. Vous mettez une épine dorsale coulissante (maremmana ou barnum) sur le cheval et vous attachez la tête à un poteau. En tirant sur la tête, la réaction du cheval est stimulée. Vous aidez l’effet de la glisse en plaçant le cheval derrière avec le fouet et en l’envoyant vers l’avant. En cinq minutes, il assimile céder à sa tête au relâchement du point de relâchement. Carottes.

Maintenant, il n’aura aucun problème à suivre l’homme dans la camionnette ou dans l’écurie et ne sera pas sujet à des accidents graves causés par des réactions naturelles. Cette leçon a un effet formidable sur la psychologie du cheval car elle lui fait douter de sa force instinctive : il faut continuer l’entraînement en demandant la force dans la décontraction, jamais dans la résistance.

Cette procédure (soumission à la tête) peut sembler un peu brutale, mais elle ne l’est pas si elle est effectuée sur un poulain pour être apprivoisée par une personne avec un minimum de dextérité. Il évitera à votre poulain de souffrir de tous les accidents qui surviennent lorsque le cheval réagit, par la force, à la constriction d’une tête, des parois de la boîte, d’une clôture, etc… Il a aussi le grand avantage de pouvoir être appliqué à un cheval sauvage ou semi sauvage avec un gain de temps considérable. Je ne connais aucune méthode aussi efficace et, en même temps, aussi rapide (une leçon de 30′).

Maintenant, il peut être facilement isolé et monté, d’abord dans une boîte et ensuite sur la corde dans la tige (je recommande de travailler avec les doubles rênes car cela permet une plus grande soumission à l’action des rênes extérieures à l’arrière extérieur). La première leçon montée est la plus importante de toutes les formations ! Elle est basée sur la transition d’une foulée à l’autre ; elle doit permettre au cheval de comprendre la différence entre la main qui donne et la main qui résiste. Lorsque la main cède, le cheval doit avancer en gardant le support stimulé par le fouet qui est progressivement remplacé par la jambe. Lorsque la main résiste, le cheval doit quitter la mâchoire inférieure et s’arrêter. Dès que le cheval comprend et obéit, la main cède.

Une fois ce résultat obtenu, il est préférable d’emmener le cheval sur différents terrains, de faire de longues promenades en compagnie d’un cheval expert.

Il est essentiel de l’habituer au ferrage : il doit donner ses pieds dans l’abandon total. Il y a de nombreuses années, j’ai acheté un cheval qui, dès le premier ferrage, dénonçait des difficultés insurmontables. J’ai découvert qu’il avait envoyé plusieurs mariés à l’hôpital. J’ai finalement réussi à le faire repasser par les Carabiniers qui ont utilisé une méthode militaire, en attachant le dos à la queue : une opération difficile qui a nécessité au moins deux personnes énergiques et une matinée entière de temps. A cette époque, j’ai déménagé à la campagne et, me retrouvant seule, j’ai commencé à faire le maréchal-ferrant. J’ai donc décidé de blesser la jument moi-même. La nécessité aiguise l’ingéniosité : j’ai soulevé un derrière et aussitôt la jument l’a raidi.
Fouetté sur le dos. Puis j’ai bien placé le fouet à la vue de la jument. J’ai dû répéter l’opération une dernière fois seulement.
Depuis de nombreuses années, je grimpe sans problème sur la jument (avec le fouet en vue !).

Un autre problème que presque tous les chevaux présentent tôt ou tard est celui de l’afflux. Il faut le rendre plus désagréable que le travail qu’ils refusent. La façon la plus simple est de coller une main sur le cou pendant que le cheval est en l’air, et de tapoter l’autre main sur la bouche. Je vous assure qu’ils ne réessaieront pas.

C’est facile à faire avec les poulains parce qu’ils ne se tiennent pas debout avec une bougie ; avec les chevaux, où cette défense a été consolidée parce que leur cavalier n’a pas pu la gagner à temps, c’est plus risqué car ils ont appris à se tenir comme une bougie et il y a un risque de renversement en arrière. Il faut être conscient de sa dextérité et de sa rapidité à s’attacher au cou.

Le même principe s’applique tout au long de l’entraînement monté : faire apprécier au cheval une position confortable et naturelle qui lui permette d’obtenir le résultat maximum avec le moins d’effort possible, c’est-à-dire l’impulsion.

Les problèmes physiques du cheval peuvent être de nature structurelle ou vétérinaire. Ces derniers sont beaucoup plus fréquents que les coureurs ne le pensent. En principe, un cheval en bonne santé, monté par un cavalier avec une bonne assiette, ne doit pas présenter de rigidité.

Nous savons plutôt par F. Tesio (mais j’en ai fait l’expérience) qu’un tiers des poulains se présentent à la maison avec des problèmes physiques dus à divers accidents. Pourtant, Tesio disposait d’un personnel de premier ordre et d’enceintes bien conçues ! Habituellement, il s’agit d’une arthrose des articulations postérieures hautes ou d’un blocage des mouvements des vertèbres, difficile à diagnostiquer.

Ils commencent à se manifester au cours de la deuxième période d’entraînement, lorsque le cheval commence à porter du poids sur l’arrière-train. Mais j’ai appris, avec l’aide de très bons orthopédistes, qu’on peut guérir l’arthrose. Les os s’usent et grandissent encore et encore : l’arthrite est due à des processus inflammatoires qui produisent la réparation osseuse. Les formations osseuses arthritiques doivent donc être consommées en combattant les inflammations qui les provoquent. Comment enlever la rouille d’une charnière.
La solution réside dans un mouvement de longue durée et de faible intensité combiné, si nécessaire, à l’utilisation de médicaments anti-inflammatoires. Le rythme de l’étape, porté à son extension maximale, est le plus efficace dans la formation de base.

Les vertèbres peuvent être mises en place et leur fonction réactivée par un ostéopathe par manipulation. Cela devrait être fait le plus tôt possible afin d’éviter d’autres blessures dues à l’indemnisation.

Il y a quinze ans, sur la recommandation de mon instructeur, le général Grignolo, j’ai obtenu un contrat du gouvernement indien pour la sélection et la préparation des équipes pour les Jeux asiatiques à Bankok. Pour le costume, on m’avait assuré de la disponibilité d’une trentaine de chevaux convenables.

A mon arrivée, une sorte d’inspection vétérinaire a été organisée, avec une tribune, des guides rouges, des drapeaux colorés et un défilé de généraux en grande pompe. Les chevaux ont été présentés un par un : c’étaient tous de beaux animaux mais ils étaient traînés avec des mouvements rigides et irréguliers ; à y regarder de plus près, ils avaient des membres pleins de bleus probablement dus à un mauvais système de ferrage (j’ai alors découvert qu’il suivait les imprimés anglais du 800).

Ce jour-là, j’ai pensé que la présentation était ridicule ; plus tard, j’ai réalisé que c’était ce qu’ils avaient vu faire les Anglais et que, intelligemment, ils avaient adopté selon la maxime de Gandhi « les Anglais font partie de notre histoire ».

Finalement, j’avais à ma disposition un cheval en bonne santé, trois ou quatre avec des problèmes mineurs, le reste inutile. Je me suis rendu compte que je ne pouvais même pas perdre un seul cheval et je n’avais que trois mois pour les préparer à une CCI une étoile (mais ce sera plus difficile) avec des cavaliers qui en Italie auraient des difficultés à obtenir la licence B. Il faisait très chaud et le sol était dur et plat. J’ai donc décidé de construire une rangée de chevalets : pendant deux semaines, le matin de 6h à 8h et le soir de 17h à 18h, je passais devant les chevaux pour marcher sur les chevalets (pour fléchir leurs articulations) pendant que les cavaliers faisaient des exercices pour améliorer la tenue. Dans la deuxième semaine également une certaine transition.

Le comité qui gouvernait la fédération avait organisé une présentation du binôme en rectangle à mon arrivée et une après deux semaines pour voir les résultats du travail. J’ai alors appris qu’en cas de résultat insatisfaisant, un instructeur argentin était prêt. Mais, à leur grand étonnement, mon travail ayant été commenté de façon ironique, les chevaux ont été transformés lors de la deuxième épreuve : ils ont montré des allures et des transitions qui étaient absentes lors de la première épreuve.

La semaine suivante, les mêmes chevaux ont commencé à galoper et sont arrivés aux Jeux en parfait état. Ils ont remporté la seule médaille et m’ont valu les compliments d’Elena Petuschkova (célèbre championne russe de dressage) et Paul Weier (champion suisse S.O.).

Les problèmes physiques de nature structurelle, à l’exclusion des défauts de planéité graves, sont dus à une structure naturellement déséquilibrée. En combinant le tiers supérieur de l’omoplate avec l’articulation coxo-fémorale, on obtient la ligne d’équilibre du cheval, qui doit être horizontale. Si le cheval descend vers l’omoplate, il sera naturellement déséquilibré vers l’avant.

Ce sont souvent des chevaux très puissants, mais ceux qui les achètent doivent savoir qu’avant de pouvoir obtenir la réunion, ils doivent s’assurer qu’ils sont équilibrés en abaissant leurs hanches. Ce résultat n’est obtenu qu’en exerçant l’extension du collage et prend beaucoup de temps (années) et d’habileté.

Plus généralement, le travail du cheval consiste à examiner sa structure, ses déséquilibres physiques et musculaires, afin d’adopter des méthodes de travail adaptées à leur correction progressive. Il est essentiel de se contenter d’un peu de progrès par jour, à la fois pour préserver la collaboration du cheval, et surtout parce que sinon le cheval se casse : il va essayer de compenser les carences supérieures par une utilisation non naturelle des membres inférieurs.

Pour se réguler dans le travail, il est nécessaire de considérer que les muscles se développent lorsqu’ils se contractent ; mais pour pouvoir se contracter, ils doivent d’abord s’étirer.

Le travail en cercle (au pas et au trot) développe la poussée du membre postérieur externe et la capacité de subsistance du membre postérieur interne (c’est donc celui qui est le plus fatigué jusqu’à ce que le cheval n’atteigne pas l’équilibre parfait – quand il l’atteint et on le voit car il commence à sauter d’une diagonale à l’autre, plus fatigue le membre extérieur qui effectue plus de route).

Au galop, les fonctions sont inversées et, n’étant pas une démarche symétrique, presque toute la fatigue tombe sur l’arrière externe qui, dans un premier temps, doit supporter la masse entière du cheval. En fait, le cheval avec un côté douloureux galopera plus volontiers dessus.

Au trot léger, les postérieurs sont plus fatigués, car ils s’éloignent du cavalier (qui doit cependant faciliter cette tâche en effectuant les actions de levage de la fourche ; en effet, il ne serait pas logique de prendre la poussée des reins du cheval quand, au contraire, au saut, ils sont allégés). Par conséquent, le trot sur la diagonale interne engage davantage l’arrière interne et sollicite la poussée de l’arrière externe, le trot sur l’extérieur, répartit la fatigue entre les deux arrière (« La répartition du travail »).

Chez un cheval en fin de travail, le mouvement correct est facilité par le trot sur la diagonale interne également parce que le cavalier est assis lorsque l’arrière externe est en position de poussée et est donc facilité pour utiliser la jambe efficacement. Au galop, pour la même raison, il est préparé en trottinant sur la diagonale externe.

Le travail dans les collines tend à équilibrer la poussée de l’arrière-train : dans une légère montée, le rythme idéal est le trot lent car le cheval ne peut pas aider avec le mouvement de l’encolure et doit arquer le dos pour étirer le bras de levier, et donc faire moins d’effort. En descente, le pas parce qu’il aide le cheval à comprendre le mécanisme de rentrée (la transition pas à pas apprend au cheval le piaffer) ; de plus, les autres allures pèsent trop sur les pieds, qui doivent être sauvés.

Le step back, effectué sans tirer avec les mains, est un excellent exercice pour améliorer la souplesse des articulations arrière (également réalisé lors d’une légère descente). Déplacer la croupe sur les épaules est un excellent exercice pour améliorer le fonctionnement des vertèbres et des articulations.

Le travail sur deux pistes développe plus la fonction de subsistance que celle de poussée (le seul fait de céder à la jambe développe la fonction de flexo-extension) : il est donc plus adapté aux chevaux spécialisés en dressage (« Equitation dans la perspective des fonctions »).

Chez ceux qui doivent sauter, les deux fonctions doivent se développer en parfait équilibre, comme c’est certainement le cas en travaillant d’abord sur les barrières au sol, puis sur les tribunes.

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